Brasil, Chile y Argentina

Población: 194.227.983 habitantes
Superficie terrestre
: 8.547.400 Km2
Moneda
: Real
PIB: 8.402 $ per cápita Idioma: Portugués
Nombre oficial: República Federativa do Brasil.
 Capital: Brasilia 3.099.000 hab. (2003).
Otras ciudades
: São Paulo 17.800.000 hab.; Rio de Janeiro 10.600.000; Belo Horizonte 4.310.100; Salvador 3.095.100; Porto Alegre 3.576.500; Recife 3.377.600 (2000).
Gobierno
: presidencialista Religión: mayoritariamente católica, aunque muchas veces mezclada con cultos de origen africano, en formas religiosas sincréticas (macumba, umbanda y candomblé).

  Geografía. En este país distinguimos cinco regiones. La Amazonia, en el norte, está formada por planicies cubiertas por selvas ecuatoriales y atravesadas por grandes ríos. En la sierra de los Carajás se encuentra una de las mayores formaciones minerales del mundo (hierro, manganeso, cobre, níquel y bauxita).

   La economía es básicamente extractiva. En el Nordeste, el sertão está constituido por mesetas cristalinas, con un clima semi-árido y vegetación rala, donde predomina la ganadería. La faja litoraleña más húmeda (Zona de la Mata) tiene plantaciones de caña de azúcar y cacao. El Sudeste se caracteriza por su gran desarrollo económico. El relieve está formado por extensas mesetas, limitadas al este por la sierra del Mar.

   Los principales productos agrícolas de la región son café, algodón, maíz y caña de azúcar. El Sur comprende la meseta Meridional, tiene clima subtropical y es la principal área agrícola: café, soja, maíz y trigo. En el extremo sur, en la campaña gaúcha, existe una importante actividad ganadera bovina.

Población: 16.802.953 habitantes
Superficie terrestre
: 756.630 Km2
Moneda
: Peso chileno
PIB: 12.027  $ per cápita
Idioma: Español
Nombre oficial: República de Chile.
 Capital: Santiago 5.478.000 hab. (2003).
Otras ciudades
: Concepción 963.800 hab.; Valparaíso 888.300; Viña del Mar 356.800; Temuco 280.200 (2000).
Gobierno
: presidencialista
Religión: católica, 77%, protestantes, 13%

Geografía. Chile está limitado por la cordillera de los Andes al este y el océano Pacífico por el oeste, el país es una estrecha franja que en ningún punto sobrepasa los 360 km de ancho, mientras que de norte a sur mide 4.200 km.

   Esta extensión explica la sucesión de climas y paisajes. Por influencia de corrientes frías, el norte es desértico; allí se encuentran las principales minas de cobre y salitre (Chile es el primer productor y exportador de cobre del mundo).

   La región central, de clima templado, es apta para la agricultura, concentrándose en ella 65% de la población.

Población: 39.934.110 habitantes
Superficie terrestre
: 2.780.400 Km2
Moneda
: Peso argentino
PIB: 14.280  $ per cápita
Idioma: Español
Nombre oficial: República Argentina.
 Capital: Buenos Aires 3.047.000 hab. (2003); área metropolitana 13.047.000 hab. (2003).
Otras ciudades
: Córdoba 1.521.700 hab.; Rosario 1.339.100; Mendoza 957.400; La Plata 813.800 (2000).
Gobierno
: sistema presidencialista
Religión: católica (92%, oficial), minorías protestantes y evangélicas, judías e islámicas.

Geografía. Al Oeste de Argentina se despliega la cordillera de los Andes al oeste, recorre el país de norte a sur. En la región sub-andina se encuentra una sucesión de oasis de agricultura basada en el riego: caña de azúcar, cítricos (al norte) y vid (en el centro).

   Al este de la cordillera se extienden las llanuras: la del Chaco en el norte, con vegetación subtropical y cultivos de algodón; y la Pampa de suelos fértiles y profundos en el centro, con clima templado, donde se desarrolla la ganadería de ovinos y bovinos, así como la agricultura de trigo, maíz, soya, y forrajes.

   En el sur, la Patagonia es una meseta baja, árida y fría, con vegetación de estepa, donde se cría extensivamente el ovino y se explota el petróleo.

   Argentina reclama soberanía sobre las Islas Malvinas, situadas en el Atlántico Sur, frente a Tierra del Fuego, y sobre un sector de la Antártida, con una superficie total de 1.250.000 km2.

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