China, Japón y Taiwán

Población: 1.336.310.713 habitantes
Superficie terrestre: 9.598.060 Km2
Moneda: Renminbi (Yuan Chino)
PIB: 6.757 $ per cápita
Idioma: Chino
Nombre oficial: Zhonghua Renmin Gongheguo.
Capital: Beijing, 10.848.000 (2003).
Otras ciudades: Shanghai 12.900.000 hab.; Tianjin 9.200.000; Xianggang (Hong Kong) 8.087.700; Shenyang 6.326.000 (2000).
Gobierno: república socialista
Religión: el 59,2% de la población se declara no religiosa. La conjunción de elementos místicos del budismo y el taoísmo, el confucianismo (que es un código moral, no una religión) y otros ritos y creencias populares constituyen lo que se podría llamar la «creencia» predominante. La principal religión formal es el budismo (6%). Hay minorías musulmanas y cristianas

   Geografía. En China podemos distinguir tres grandes regiones: la China asiática Central (Mongolia interior, Sin Kiang y el Tíbet) de mesetas altas, heladas durante el invierno y cubiertas de estepas y praderas en verano; la China del Norte, donde se extienden las grandes llanuras de Manchuria y Hoang-Ho, con grandes plantaciones de trigo, cebada, sorgo, soya y algodón (sin embargo ha pasado de ser excedentaria en productos agrícolas a convertirse en una importadora neta).
   El norte también se caracteriza por sus yacimientos de carbón y hierro (Manchuria es la principal región metalúrgica del país) y la China meridional, una región de colinas, atravesada por los ríos Yangtse Kiang y Si-kiang con clima monzónico, cálido y húmedo.
   El país cuenta con amplios recursos minerales: carbón, petróleo, hierro y metales no ferrosos.

Población: 127.937.999 habitantes
Superficie terrestre: 377.910 Km2
Moneda: Yen
PIB 31.267 $ per cápita
Idioma: Japonés
Religión: budismo y shintoismo 84%.
Idioma: japonés (oficial).
Nombre oficial: Nihon.
Capital: Tokio (Tokyo) 34.997.000 hab. (2003).
Otras ciudades: Yokohama 3.518.000 hab.; Osaka 2.641.000; Nagoya 2.243.400; Kioto 1.488.800 (2000).
Gobierno: monarquía constitucional parlamentaria

   Geografía. El archipiélago de Japón está formado por unas 3.400 islas, de las cuales Hokkaido, Handoikoku y Kyushu son las de mayor importancia.
    El relieve es montañoso y volcánico, dominado por los llamados Alpes japoneses. Como 85% del suelo se constituye de montañas abruptas e inhabitables, el 40% de la población se concentra en apenas el 1% del territorio, en las estrechas planicies de la costa del Pacífico. Allí, las densidades demográficas son siempre superiores a 1.000 habitantes/ km2.
   El clima es subtropical en el sur, templado en el centro y frío en el norte. Situado en el punto de encuentro de dos corrientes marinas –una caliente y otra fría– los mares del Japón son propicios para la pesca, una de las bases de su economía.
   Se practica agricultura intensiva y mecanizada en las llanuras costeras y los cultivos principales son el arroz, la soja y las legumbres. La utilización excesiva de los recursos pesqueros y agrarios está derivando en su extinción.
   Los recursos minerales con que cuenta son reducidos.
   Altamente industrializado, el país tiene un inmenso comercio exterior. Exporta productos industrializados e importa gran cantidad de materias primas.

Población: 22.370.000 habitantes
Superficie terrestre: 35.980 Km2
Moneda: Dólar taiwanés
PIB: 24650 $ per cápita
Idioma: Chino (mandarín)
Nombre oficial: República de China
Capital: Taipei (T’aipei) 2.478.000 hab. (2003).
Otras ciudades: Kaohsiung 2.478.600 hab; Taichung 2.070.300; Tainan 770.100 (2000).
Gobierno: Presidecialista
Religión: más de la mitad de la población es budista, en su versión china; casi el 25% es taoísta y hay también pequeñas minorías de musulmanes y cristianos; en algunas zonas perduran cultos indígenas.

   Geografía. Situada 160 km. al sudeste del territorio continental de China, Taiwán integra una cadena de islas volcánicas del oeste del Pacífico, de la cual también forman parte las islas de Japón.

   La parte central de la isla está ocupada por montañas que se extienden de norte a sur. Una estrecha llanura sobre la costa occidental es la principal región agrícola del país, donde se cultivan arroz, caña de azúcar, bananas, tabaco. Más de dos tercios de la isla están cubiertos por bosques.

   Cuenta con algunos recursos minerales: carbón, gas natural, mármol, piedra caliza y cantidades no significativas de cobre, oro y petróleo.

Volver a: Asia Oriental y Central